Qui était Roland Garros, celui qui a donné son nom au mythique tournoi de tennis ?

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Le célèbre tournoi de tennis Roland Garros, dont la prochaine édition débutera bientôt, est un événement majeur pour les amateurs du sport. Mais qui était l’homme derrière ce nom et comment se trouve-t-il associé à cette prestigieuse compétition ? Découvrez l’histoire fascinante de l’aviateur français Roland Garros.

Un aviateur français de renom

Roland Garros est né le 6 octobre 1888 à La Réunion et s’est fait connaître en tant qu’aviateur. Ses exploits dans les airs lui ont valu une grande réputation et il est devenu un héros de l’armée française durant la Première Guerre mondiale. Ce n’est que par la suite que son nom a été associé au tournoi de tennis parisien.

Premiers pas dans l’aviation

Issu d’une famille aisée, Roland Garros suit des études d’ingénieur avant de découvrir sa passion pour l’aviation. Il apprend à piloter en 1909 et obtient rapidement une licence de pilote. Dès lors, il multiplie les exploits et les records, notamment en traversant la Méditerranée entre Fréjus et Bizerte en Tunisie en 1913, devenant ainsi le premier aviateur à franchir cette distance sans escale.

Engagement dans l’armée française

Au début de la Première Guerre mondiale, Roland Garros s’engage comme pilote dans l’armée française. Il est affecté à l’escadrille MS26 et participe à plusieurs missions de reconnaissance et de bombardement. En 1915, il est capturé par les Allemands après une panne moteur et passe près de trois ans en captivité. Il réussit finalement à s’évader en février 1918 et rejoint ses compagnons d’armes pour continuer le combat jusqu’à la fin de la guerre.

L’association avec le tournoi de tennis

Malgré sa carrière aéronautique remarquable, Roland Garros n’a pas eu beaucoup de liens avec le tennis. C’est en réalité un hommage posthume à ce héros national qui a donné son nom aux Internationaux de France de tennis. Le stade où se déroule la compétition a été construit en 1928 et inauguré lors de la Coupe Davis, quelques années seulement après la mort tragique de Roland Garros dans un accident d’avion en 1918.

  • Un mécène influent : Émile Lesieur, un riche industriel français et grand amateur de tennis, a joué un rôle clé dans la décision de baptiser le stade du nom de Roland Garros. Ami proche de l’aviateur, il voulait honorer sa mémoire en associant son nom à un événement sportif prestigieux.
  • Un choix symbolique : La désignation de Roland Garros comme parrain du tournoi peut également être interprétée comme un symbole de l’esprit sportif et de combativité français. L’aviateur a été un exemple de courage et d’abnégation durant la guerre, des valeurs qui sont également célébrées sur les courts de tennis.

Un héritage pérenne

Aujourd’hui encore, le nom de Roland Garros reste étroitement lié au célèbre tournoi de tennis. Chaque année, des millions de fans du monde entier suivent avec passion les exploits des meilleurs joueurs et joueuses sur la terre battue parisienne, admirant leur adresse et leur détermination à remporter le prestigieux trophée. Par-delà les générations, l’histoire de l’aviateur continue de résonner dans les esprits et contribue à faire des Internationaux de France un événement unique parmi les compétitions du Grand Chelem.

En conclusion, bien que Roland Garros n’ait pas été directement impliqué dans le monde du tennis, son nom est désormais synonyme d’un des tournois les plus importants et emblématiques du calendrier sportif international. Son parcours en tant qu’aviateur et héros de guerre a inspiré un hommage durable, faisant de lui une figure légendaire dont l’héritage perdure à travers le temps.